Встреча с демоном или демон меня побери!

«Иди к демонам!» — был прямой посыл от Совета. И добавление от Ривана: – «Тебе там самое место, Луноликая».

Так к демонам, а не в болото по самый пояс, хорошо, хоть оружию ничего не грозит, а то бы вовсе осталась беззащитной. И как я могу выполнять задание, когда они мне такую контрольную точку дают? Видите ли, нет у них точного место положения Предсказателя, потому что он предвидит встречу с нашими агентами и всячески этой встречи избегает. Я бы тоже избежала, но если провалю это задание у меня не то, что практику не примут, так еще и вышвырнут из группы. А от таких девчонок я отказываться не собираюсь. Когда мы вместе собираемся… Эх! Как нам весело тогда.

Они все везунчики, по сравнению со мной! Кому-то повезло к эльфам отправиться, кому-то к оборотням, тоже классные ребята, кто-то к дроу, на худой конец — и только меня к демонам!

И за что меня так не любит этот Риван? Или наоборот, любит? Вот кто его поймет? То цветы мне дарит, то к демонам посылает? А еще говорят женскую логику понять сложно. Да по сравнению с его, моя логика прозрачна, как полимерное стекло!

Вот где его логика была, когда он меня одну отправил в джунгли, заявив, что я достаточно сильная, что бы обойтись без мужской компании. Естественно миссия оказалась на грани провала. И каждый раз, когда он принимает участие в распределении заданий, мне доставались самые отвратительные!

Разве я виновата, что у меня возникают неприятности во время выполнения задания? Нет, иногда и моя вина была, как в тот раз с плотиной, которую прорвало и пришлось эвакуировать весь город. И сами же дали добро на любую провокацию, лишь бы объект покинул жилую зону. А добровольно он идти со мной не хотел, а то, что пожар от разведенного мною костра, вынудил его искать помощи и наткнулся на меня – это очень даже хорошо. А вот ураганный ветер, распространивший огонь на много километров вокруг не моя вина. О штормовом ветре меня не предупреждали. Вот зачем было так орать, когда я исполнила все, что от меня требовали?

— Что б вам самим сюда попасть! – ворчала я на Совет, чуть не хлебанув зловонной жижи, пытаясь отогнать назойливого комара, и оступившись. – И разве у демонов не должно быть горячо? Пустыня там, например? Я уже согласна на саму жаркую точку, только бы выползти из этой вонючей… массы.

Несколько раз я все же окуналась с головой, проклиная при этом и сам поход, и его цель, и Совет, и Ривана в частности. В четвертое погружение меня охватила паника, потому что я поняла, что выбраться не могу, а черная жижа уже смыкается над моей макушке. Опоры под ногами как не было, так и нет. А я не хочу умирать, я только жить начала! Окончила с отличием Академию и попала в отличную группу. Да я даже по-настоящему еще ни разу не влюблялась, так что бы и жизнь хотелось прожить с этим мужчиной. А уж за такой бесславный конец меня и вовсе на порог Совета не пустят. Хотя я итак туда не попаду. Будут мои косточки здесь гнить, в безвестности и зловонии.

Легкие стали гореть огнем, требуя новой порции кислорода, но я ничем им помочь не могла, грязная жижа плохая замена жизненно необходимому воздуху.

«Что ж, прощай, жизнь! Прощайте, девочки! Удачного вам выполнении миссии. А я вас тут подожду. Простите, что подвела. Так получилось», — попрощалась я с миром. — Если есть Бог на этом свете, пусть моя загробная жизнь будет счастливее земной».

И я сделала вдох, потому что больше не было сил терпеть. За первым вдохом я сделал второй, и поняла, что я уже умерла одной из самых страшных и омерзительных смертей – утонула в болоте. Пора взглянуть, что бывает после смерти, даже если жутко страшно открыть глаза.

Набравшись решимости, после того, как досчитала до ста, я приоткрыла один глаз и поняла, что это точно не в рай. Потому что только в аду могут быть рогатые и крылатые мужчины обворожительной наружности.

Этот, с наружностью, внимательно меня разглядывал, пока я висела в воздухе удерживаемая за наплечные ремни. Я не осталась в долгу и тоже стала рассматривать незнакомца.

А он производит впечатление. Длинные волосы, из-под которых пробиваются весьма внушительные рожки. Кожистые черные крылья с красными сполохами. Чуть пухловатые, сжатые губы. Прямой нос и синие миндалевидные глаза злобно суженные. И все это в комплекте с внушительной мускулатурой.

— Ты кто такая? – меня окинули очередным презрительным взглядом.

Оглядев себя, насколько это возможно, пришла к выводу, что выгляжу я не лучшим образом — вся в черной жиже. Зато понятно, почему он меня держит на вытянутой руке – чтобы не запачкаться.

Поняв, что он мне жизнь спас, я решила отблагодарить:

— Спасибо, — пискнула я.

— Оно еще и разговаривает! И кого же я вытащил?

— Я – Луноликая, — незнакомцам на задании мы всегда представлялись именами-позывными, что бы в жизни до нас труднее было добраться. — Мне надо встретиться с вашим Предсказателем.

— А если он не желает никого видеть? – хмыкнул рогатый бугай.

— К сожалению, я без него вернуться не могу, — вздохнула я.

Мне эта идея не понравилась с самого начала. Я так и знала, что с моим везение без приключений не обойдется.

— И с какой стати я должен тебе верить? – приподнял бровь спаситель.

— Ну-у, — протянула я, – иначе я застряну здесь.

— Твои проблемы, — было мне ответом.

Я вздохнула. Вот как его уговорить мне помочь?

— Бесспорно мои, — послушно согласилась я. — Но вот это, дает мне право нахождения на любой территории Иномирья, — и я достала свое, кстати, совершенно сухое и чистое, удостоверение с направлением.

Вот о сохранности оружия и документов они позаботились, а о моей явно забыли.

— Ладно. Отведу тебя к Владыке. Пусть он решает, как с тобой быть.

— Спасибо! – уже второй раз выразила ему искреннюю благодарность.

Мне даже не удосужились ответить. Только поставил на твердую почву и брезгливо стряхнул руку, которая по самый локоть была в болотной жиже. Я невинно улыбнулась скривленной физиономии, потому что лезть за мной его никто не просил. А самое обидное было, что до твердой почвы мне осталось всего-то несколько шагов.

— Пошли, — скомандовал парень, не обращая внимания на мое замешательство.

И я потопала за ним. А что мне еще оставалось делать? По дороге вспоминая информацию из справочника. А там было написано, что демоны одни из сильнейших существ когда-либо существовавших. Подчиняются сильнейшему демону. Сами существа сильны и в физическом, и в магическом плане. Весьма вспыльчивы и жестоки. Надо быть предельно осторожной и собранной.

— Что ты там бормочешь? – раздраженно дернул плечом спутник.

— Я… я до сих пор не узнала твоего имени.

— Картлан, — улыбнулся парень.

И, несмотря на весь его грозный вид, улыбка у него была такая ясная, обезоруживающая, что я, не удержавшись, улыбнулась в ответ. Но как представила себе улыбающееся нечто из грязи, улыбка пропала.

— Да, выглядишь неотразимо, — протянул демон улыбаясь, словно прочитал мои мысли. – Твои небесно-синие глаза так выразительны! – и прыснул со мнеху.

— А то я не знаю! – буркнула я, поправляя на перевязи меч.

И засада ведь какая — я знаю заклинание очистки одежды. Но никогда его не применяла на теле. Значит, самое время попробовать. Я остановилась, закрыла глаза, сосредотачиваясь на внутреннем потоке и распределяя нужное количество в контрольные точки заклинание. Нет, глаза я могла и не закрывать, но ехидная улыбка демона меня так смущала, что я не могла сосредоточиться. Прям, как на первом курсе Академии — с закрытыми очами.

— Я тебе не мешаю, — раздалось над самым ухом, прерывая начатую концентрацию – растрата сил впустую.

На мой сердитый рык он только рассмеялся в голос.

— Епт… как-тебя-там! – прорычала я сквозь зубы. — Прекрати немедленно! Ты мне мешаешь!

— Картлан. Неужели посланнику так трудно запомнить мое имя?

Я заскрипела зубами, но закрыв глаза, вернулась к прерванной концентрации. Так, в контрольные точки, включая тело и волосы, вплела заклинание и, произнеся формулу, открыла глаза. Сделала я так очень зря, потому что обратившаяся в пыль гряз, тут же попала в глаза.

Когда я смогла нормально видеть и слезы перестали течь, то слезы, от смеха, ручьем лились из глаз спутника.

— Не знала, что демоны плачут, — хмыкнула я.

— Ты… кого… хочешь… доведешь… до… слез… — с трудом выдавил Картлан.

Не обращая внимания на хохочущего спутника, я отряхнулась от оставшейся пыли и гордо вздернула подбородок. Зато теперь мои белые волосы волнами спадали до талии.

Но стоило мне сделать только шаг, как кто-то схватил меня за ногу, и я стала валиться вперед. Падая, выхватила меч, готовая рубануть по любому, кто посмел прикоснуться. Но не успела я развернуться, как над моей головой просвистела сталь и следом раздался противный чавкающий звук. Когда я приземлилась, то увидела, втягивающийся корень, из которого вытекала мерзкая зеленая жижа и такой же отросток на моей ноге. Не успела я дотянуться до ноги, как присевший демон вмиг освободил меня из захвата.

— Спасибо, — заворожено прошептала я, глядя на столь стремительного спутника.

Я никогда не считала себя медленной, но он… он просто молниеносный.

— Если будешь столь же невнимательной, то мы никуда не придем. Точнее ты не придешь.

— Почему только я? — миг волшебства был разрушен.

— Потому что для остальных я здесь угроза и на меня нападут только самые безмозглые.

— А этот… который схватил, он что, с мозгами? – изумилась я.

— Раз напал в моем присутствии – нет, — вынес вердикт парень.

Я невольно икнула. И с кем угораздило меня связаться?

— Ну, чего расселась? Идем уже! – поторопил меня синеглазый демон.

— Угу, — я попыталась встать.

Но стоило мне только опереться на схваченную ногу, как последняя начала так печь, что я невольно закричала.

— Что ты орешь… — осекся на полуслове демон, увидев, что схватилась за ногу. – Человек, что б тебя! Показывай, — потребовал спутник.

Я послушно протянула ногу, и как только он приподнял мой кожаный комбинезон, аж присвистнул.

— Что там? – испугалась я.

— Тебе нужна вей-трава.

Где-то я слышала про нее… еще в академии… вей-трава, вей-трава… Вспомнила! Вей-трава – растение, вытягивающее яд из живого организма… Мама…

— Ну что ты глаза такие круглые делаешь? Ты же агент и должна была попадать и не в такие переделки.

— Попадала, — согласилась я. – Только тогда девочки со мной были… А сейчас только ты, — чуть не расплакалась я, потому что от такой ерунды умирать не хотелось. Да и что я скажу Совету, когда миссию не выполню?

Сначала спутник поднял глаза к небу, потом выдал мне горемычной:

— Хватить страдать. Пошли искать траву – в этих болотах ее тьма-тьмущая!

И с этими словами он подошел и поднял меня на руки. И главное нес меня так, словно я вешу какую-то пушинку, а не как… как девушка, в общем.

— Не тяжело? – участливо поинтересовалась я, заворожено смотрю на столь близкие невероятные синие глаза.

— Что ты! Мне по жизни явно легче, чем тебе, — подмигнул демон

Вроде бы и невероятно приятно, когда тебя носят на руках, если бы при этом жжение в щиколотке не поднималось вверх по голени. Когда доберется до сердца – мне не жить.

Словно прочитав мои мысли, Картлан произнес:

— Жить будешь.

Я с таким подозрением на него посмотрела. Потому что явно что-то не то у него с настроением: то веселое, то сердитое. Как на качелях, честное слово.

— А магией ты задержать скверну можешь? – снова одарили меня внимательным взглядом.

— Я уже прочла заклинание, — признаваться в не очень успешном результате я не стала.

— Ты есть хочешь? – он уже нес меня полдня и сумеречный лес становился все темнее и туман все гуще.

Нет, есть хотелось, но я отрицательно помотала головой. Не хватало нам еще из-за моего обжорства в пути задерживаться. У меня времени не так уж и много. Но есть у меня предатель – желудок. Он призывно заурчал, напоминая, что с утра его не кормили, потому что переход легче переноситься на пустой желудок. Не очень красиво вырывать на тех, к кому ты являешься в гости, да еще и как снег на голову.

— Дай-ка я на твою ногу гляну.

— Не надо, — пискнула я, когда он, уложив меня на землю, рванул штаны от самого лучшего моего комбинезона.

— Вот проклятье! – ругнулся демон.

— Совсем плохо? – уточнила я, заранее зная ответ.

— До города не дотянешь, — не смотря на меня, произнес синеглазый.

А мне захотелось завыть. Да так, что б оборотни позавидовали. Закусив губу, я старательно сдерживала желание расплакаться и попрощаться с жизнью. Даже думать не хочется, сколько всего я еще не успела.

— Что ты тут мне сырость разводишь? Не видишь, кругом итак сплошное болото. Какой ты специалист, если от малейшей неприятности в истерику кидаешься? Интересно, ты самый худший специалист или есть похуже?

Все, он меня разозлил до зубовного скрежета. Это же надо было такую мысль допустить – я и худшая?

— Да я самый молодой специалист, принятый в команду! Я прошла обучение и окончила с высшими баллами! Тем более что члены команды новеньких принимают через голосование. Так вот, за меня проголосовали единогласно! – все больше распылялась я.

— Пожалели, — вынес вердикт синеглазый.

Я зарычала на демона, все еще перебирающего пальцами по заразе.

Он преспокойно смерил меня взглядом и сказал:

— Видишь, ты уже не плачешь, — и так искренне улыбнулся, что вокруг даже светлее стало.

И я вдруг поняла, что он специально заставил меня разозлиться, что бы я прекратила истерить. Интересный поступок. Вот только зачем ему это все?

— Так ты это специально! – разозлилась я. – Да я…

Угроза не была произнесена, потому что я почувствовала, как кто-то схватил за руки. Опустив взгляд, я увидела, как мое тело обвивают лианы, выросшие из земли. А сама земля становиться подомной мягкой и разъезжается в стороны.

— Спасите… — прошептала я, умоляюще взглянув на демона, потому что сама уже пошевелиться не могла.

И почему именно меня послали в эти проклятые земли? Неужели более опытных не нашлось?

Хмурый Картлан достал из голенища ножик и стал методично разрезать лианы.

— Вот несчастье на мою голову! И зачем я только взялся самолично тебя встретить? Пусть бы кто другой так веселился, — ворчал парень, пока освобождал меня из плена. – И заклятье ты не выдержишь!

Орудовал он споро, и вскоре я была освобождена от сковывающих мое тело растений.

На этом мои беды не закончились, за кустами раздался треск и на поляну вылезли сами Возрожденные – беда этих земель из-за которых и получили свое название. По сути это неуспокоенные мертвецы, не окончившие дела на белом свете и пытающие порваться в мир живых и закончить начатое.

— Что б вас пламя пожрало! — ругнулся Картлан и схватился за меч, направился к противникам.

Я дернулась ему на помощь, но мои руки опять были увиты этими жуткими растениями.

Паника накрыла меня с головой, намного раньше, чем земля. Я слышала и частично видела бой демона с нежитью. Мой спутник двигался молниеносно, каждое движение – минус один противник. Беда только в том, что их очень много и боюсь, он не успеет до того, как меня поглотит земля, а вот дышать там нечем и если меня не удушит очередная лиана, то умру от элементарной нехватки кислорода.

Наконец, земля сомкнулась над моим лицом. Я все глубже, а бой все идет и шансы на мое спасение стремительно тают. Кислород в легких заканчивается и нет сил больше терпеть, так хочется вдохнуть. Но вдыхать-то нечего, кругом земля и я все еще движусь вниз. Про боль от распространяющейся скверны я даже не заикаюсь. Потому что там, где были разрезаны лианы, появились новые чернильные пятна. Но от удушья я скончаюсь все же раньше.

И когда сознание уже покидало меня, а легкие просто разрывались от нехватки кислорода, когда я прокляла момент появления на земле демонов, раздался взрыв. Да такой силы, что опалило кожу на костюме, выжигая оплетающие меня растения, и раскидало землю, что поглощала меня. Теперь, кроме скверны, меня еще будут терзать ожоги, подумала я, держать на грани сознания и пытаясь не уплыть в темноту.

— Успел! – меня бережно взяли на руки и куда-то понесли. – Держись! И дыши, прошу тебя дыши! Ардарэ хратал шлыфта! Ардарэ хратал шлыфта! Ну же, давай! – прорычал демон, куда-то стремительно унося меня. – Ардарэ хратал шлыфта.

— Ммм… — была попытка спросить, что за неизвестное мне заклинание он произносит, но темнота не отпускала мое сознание полностью, и это было все, что я смогла спросить.

— Потерпи, — по-своему истолковал мое мычание. — Совсем немного потерпи. Ардарэ хратал шлыфта! Да что б тебя возрожденные сожрали! Ардарэ хратал шлыфта!

У меня больше не было сил бороться с темнотой и я ей уступила право владения моим разумом и телом.

— НЕТ! Не уходи! Осталось чуть-чуть! Луноликая! – с болью в голосе позвал Картлан.

Но мое сознание не отреагировало. Словно я наблюдала за нами со стороны. Как он меня несет, как смотрит с тревогой, как шепчет неизвестное заклятье, как я безвольной куклой болтаюсь в его руках…

Наконец, он выбежал на поляну с озером, посреди туманного леса. И как он только его нашел?

Положив меня на берегу, он стал стягивать с меня комбинезон. Я хотела возмутиться, но тело так безвольно и лежало, не выявив признаков недовольства. Быстро располосовав на мне же штаны и рукава, принялся за нижнее белье. Нет, я не могу на это смотреть! Он что совсем уже? Никогда не слышала, что бы демоны страдали некрофилией! Обычно наоборот – они любят погорячее. Да что же ты делаешь?! Поддернул ремешком тесемочку, поддерживающую чашечки лифа, он таким же путем избавил меня и от трусиков. Мама…

Точно некрофил! Потому что, закончив мое раздевание, он стал быстро стягивать одежду и с себя, особо не церемонясь с завязочками и пуговками, полностью оголившись. И если бы мне не было так стыдно на него смотреть, то я бы восхитилась его стройной и мускулистой фигуркой. А если учесть, что она идет в комплекте с такой милой мордашкой… Эх, рановато я помереть собралась.

А демон, завершив с раздеванием и оставив на берегу нашу одежду или то, что от нее осталось, вместе с оружием и бережно взяв мое почти везде почерневшее тело, понес в черную воду озера.

Но стоило ему войти в воду, как от берегов потянулась к нам волнами темно-синяя вода, закручиваясь по спирали. Но стоило этой спирали дойти до нас, как она взорвалась неимоверным светом и ринулась обратно серебристо белыми завихрениями, повторяя тот же рисунок спирали.

— Вот дрянь! – ругнулся демон, отпуская меня.

Сначала я задыхалась, теперь захлебываюсь. Распахнув глаза, я поняла, что медленно, но верно ухожу под воду и изо всех сил рванула к поверхности, смешивая черно-белую воду.

Вынырнула я с такой силой, что смогла покинуть пределы воды и сейчас изумленно взирала на оставшегося внизу демона, который мне возвращал полный ошеломления и недоверия взгляд. И только тогда осознала, что я просто-напросто зависла в воздухе мерно покачиваясь. Лучше бы я не присматривалась к своему отражению в воде, потому что у меня сзади выросли белые пернатые крылья. А еще я была полностью обнажена и быстренько прикрылась, как могла, руками. Правда, что он там не видел? Но это не значит, что он может и дальше меня рассматривать.

— Ты что со мной сделал? – взревела я.

А пятна снова стали жечь нещадно, причиняя мучительную боль.

— Я тут ни при чем. Спускайся, надо скверну смыть.

И действительно, черные пятна все так же были на моем теле.

— А как? – спросила я.

— Руками ототрем. Вода этого озера поможет, — спокойно пояснил демон.

— Я спрашиваю, как спуститься?

Потому что я на самом деле не понимала, как это сделать. И вообще, как у меня это получилось и что вообще со мной такое? Одни вопросы. Лучше бы меня к дроу послали! Все у этих демонов, не как у людей!

— Эм… Захоти.

Я удостоила недоверчивым взглядом парня, но решила, что лучше попытаться, чем и дальше сверкать перед ним своими прелестями. Спереди-то я прикрылась, а вот мой тыл остался без прикрытия и прекрасно отражался на поверхности. И мне так захотелось оказаться прикрытой успокоенной водой, сейчас мерцавшей непроницаемым зеркалом!

Я так и не поняла, как плюхнулась в воду по самую макушку, сначала хлебанув воды, а потом все же вынырнув на поверхность, еле доставая до дна кончиками пальцев, продолжая, почему-то прикрываться руками даже в воде. Да, а с крыльями что? Вывернув голову обнаружила их полное отсутствие. Вот если бы в воду не вошла с головой, я бы даже усомнилась в своем здравомыслии.

А поверхность снова пошла черно-белыми жгутами вокруг нас. И ощущение такое жуткое, словно эти жгуты, как лианы обовьют меня снова и утянут… под воду. И я невольно сделала шаг к демону, вода которому была всего лишь по грудь. А спираль все раскручивалась и раскручивалась. Я делаю еще шаг и все, потому что я спиралей боюсь больше, чем стесняюсь демона.

— Невероятно, — прошептал мой спутник глядя поверх меня на воду. – А что если…

И он, повернувшись ко мне спиной, двинулся в сторону берега, даже не особо прикрываясь кожистыми крыльями.

Стоило ему только покинуть воду, как она потеряла всю черноту и стала кристальной чистой, будто это был уже совсем другой водоем. Сквозь толщу воды были видны водоросли, рыбки и камушки даже на самой середине озера.

Абсолютно не стесняясь своей наготы демон дошел до своей одежды и воспользовался всеми оставшимися пуговками, оставив рубашку незатравленной в штаны..

Я же стояла и смотрела полностью растерянная и потерянная, на Картлана и понимала, что ради такого мужчины можно не только воду и землю, но и огонь и медные трубы пройти.

— Долго ты будешь мной любоваться? Может, займемся твоей миссией? – нагло усмехнулся и, не стесняясь рассматривал меня сквозь воду, словно я товар на рынке, а не невинная девушка.

— А мне и здесь хорошо! – захотелось повернуться к нему спиной, но вовремя вспомнила, что сзади оголенный тыл.

— Я готов любоваться тобой и отсюда, раз тебе так хочется.

Я с грустью покосилась на тот берег, но что бы туда доплыть, надо открыть, все мало-мальски прикрытые места.

— У меня на воздухе начинает и дальше просачиваться скверна, — нажаловалась я, но продемонстрировать руку для наглядности не решилась.

— Все верно. Надо тебя обтереть, — и он стал оглядываться в поисках чего-то. – Вот мрак!

Тут он щелкнул пальцами, и часть водорослей образовала комок и поплыла ко мне. После лиан, я как-то стала побаиваться неживую природу – живую убить проще.

— Стой смирно! Что ты, в самом деле, как девчонка себя ведешь! – рыкнул демон, и глаза у него загорелись внутренним огнем. Страшно, да…

Я густо покраснела. Я, конечно, с мальчиками гуляла, но вот до тела никого не допустила. Сама не знаю почему, просто так сложилось. Так что да, я все еще имею право так себя вести.

Пучок доплыл до меня и я, поймав растения, все же повернулась спиной к рассматривающему меня без тени стеснения парню, и стала оттирать скверну. И как ни странно она смывалась, словно грязь, оставляя после себя девственно чистую кожу.

Когда стали чистыми места, до которых я смогла дотянуться, поняла, что со спиной сама не справлюсь, а вот попросить его мне помочь не решусь. И пока я раздумывала в поисках решения столь непростой задачи, не заметила, как вода снова потемнела и стала виться своими темно-светлыми жгутами.

— Помочь? – раздалось над самым ухом тихий шепот.

— Я с-сама, — так же шепотом, вздрогнув от неожиданности ответила я.

— И спину тоже сама ототрешь? – издевательски раздалось чуть громче. Я даже представила, как его бровь поползла вверх.

У меня даже мелькнула мысль лечь на спину и потереться об дно спиной, но прекрасно понимала всю абсурдность таких телодвижений. И я смиренно протянула ему водоросли, обхватив себя руками и радуясь, что вода со сполохами не такая уж и прозрачная. Когда же импровизированная мочалка коснулась моей спины, я вздрогнула. Но прикосновение было нежное и движения мягкие. Дыхание демона стало чуть громче и чаще. Как и мое. Я дышала с трудом, стараясь выровнять дыхание и не показать свое волнение от его прикосновений. А он, закончив с плечами, спустился ниже. Потом снова поднялся мочалкой выше, отодвинул волосы и пощекотал дыханием оголившееся плечо. Я вздрогнула и замерла в ожидании его прикосновения. Я не поняла почему, мне нестерпимо захотелось почувствовать тепло его губ. И не только на плече.

Он оправдал мои ожидания, и его прикосновение было легким и нежным, но следом было ощущение, что к тому месту приложили раскаленный уголь и, вскрикнув, я отпрыгнула, схватившись за плечо и в полном изумлении уставившись на демона, который, пальцами прикрывал свои губы.

— Что же это? – удивленно прошептала я.

— Ангелу не суждено быть с демоном! – раздраженно и зло произнес Картлан.

Я бы села, если бы глубина позволяла.

— Ты сейчас о чем? Какой я ангел? – все так же шепотом потребовала я ответа.

— Не тупи, девочка! Ты не далее, чем полчаса назад взлетела, благодаря ангельским крыльям. Ты знаешь свою мать? – я кивнула. – А отца?

Я все так же молча отрицательно покачала головой.

— Тогда все с тобой ясно. Ты нечистокровной ангел – ты нефилим, ребенок ангела и человека.

Я потрясенно смотрела на демона и пыталась понять то, что он сейчас сказал.

— Нет, такого просто не может быть! – наконец, сформулировала я свою мысль.

Картлан улыбнулся и весело поинтересовался:

— Ну почему же не может? Очень даже может быть. Посуди сама, ты человек с магическим даром, — я кивнула. – Покажи мне хоть одного человеческого ребенка, у которого есть магия? Нет таких, понимаешь? Есть магия только у тех редких представителей человечества, у кого один из родителей не человек. Следовательно, ты человек только наполовину, а вторую половину ты продемонстрировала отрастив крылья.

— Ма-ма, — прошептала полностью растерянная я.

— Скорее папа, — улыбнулся демон. – И долго мы будем стоять в воде. Нам же вроде пора, у тебя миссия как-никак.

— Точно, — вздохнула я.

Но думала я совсем не о задании из-за которого я здесь, меня больше волновало, как мне продолжить путь – не раздетой же! Меня учили многому, но вот создавать одежду из ничего я не могу.

Словно прочитав мои мысли или поймав мой грустный взгляд на ошметках одежды, синеглазый уточнил:

-Тебе рубашку мою или штаны?

— Рубашку, — слишком поспешно ответила я, потому что ей я прикроюсь почти до колена, а вот штаны мою грудь не прикроют.

— Так и знал, — раздалось насмешливое от покидающего воду демона.

Он опять ни капельки не проявляя стеснения пошел к берегу и я последовала за ним, иначе он будет стоять и смотреть, как я нагая буду выходить из воды. Вот уж нет, я лучше его крылышком прикроюсь.

До самого края воды, я любовалась перекатами мышц, загорелой кожей и уверенными выточенными движениями демона. Рядом с ним я мелкая, хрупкая и неуклюжая.

— Держи, — протянул мне рубашку Картлан, демонстративно не поворачиваясь ко мне.

Еле натянув рубашку на мокрое тело и застегнув три из восьми пуговки, я поняла, что это скорее отрывающая, чем прикрывающая одежда. У меня еще соблазн был трусы у него утянуть, но пришла к выводу, что это будет уже слишком. А рубашка, итак не слишком толстая, намокла, и теперь к откровенным не застегнутым пуговкам добавилось весьма откровенное просвечивание всех выдающихся частей тела. Даже уже и не знаю, может быть нагой менее вызывающе?

Сапоги он мне тоже отдал, объяснив тем, что он и лететь сможет, а вот мне этого делать нежелательно и выразительно посмотрел на подол рубашки. Да, обзор снизу будет неподражаем. Так что пришлось натягивать сапоги, которые ему были по колено, а мне чуть выше.

Да уж видок: мокрая рубашка без нижнего белья и сапоги выше колена… Нет, я уверенна, что мне идет, но все же произвести благоприятно первое впечатление в таком наряде будет сложновато.

Поймала на себе потемневший взгляд демона, который прошелся по фигурке и встретился с моими глазами.

— Какая очаровашка! А из болота вылезла невзрачная замарашка.

— Обычная у меня фигура, просто с моим питанием, — вздохнула я, и желудок тотчас громким урчанием подтвердил, что кормили его еще на земле.

— Еда и… — снова оценивающий взгляд на меня, под которым покраснели не только мои щеки, но и уши, — одежда. С этого и начнем исполнение твоей миссии, если ты не против? – и произнес это таким издевательским тоном, что сразу стало понятно – мое мнение его не интересует. — Но могу правителю тебя и так представить. Поверь, он оценит и ему должно понравиться.

— Нет, — поспешно ответила я, желая со стыда провалиться под землю… хоть к тем же прожорливым лианам. Их мое тело интересовало исключительно в гастрономическом смысле, что меня вполне устраивает на данный момент.

— Ты мило краснеешь, — заметил с ехидной улыбкой демон, чем еще больше заставил меня покраснеть.

А видя такое дело, еще и расхохотался в голос:

— Еще и скромница!

— Идем уже! – не выдержала я издевательств над своим внешним видом.

Надо взять на заметку, что запасная одежда жизненно необходима.

— Э-эм, знаешь, твой внешний вид в этом лесу должен беспокоить тебя в последнюю очередь, потому что на много километров вокруг всех интересует какова ты на вкус.

— Если будешь кусаться – получишь мечом по шее, — честно предупредила я.

— Если я буду кусаться, то ты не меч достанешь, а будешь кричать, но по уже совсем другой причине, — прозвучала угроза, по-другому я это и расценить не могу, сопровождаемая коварной улыбкой и очередным потемневшим взглядом на мои просвечивающиеся достоинства.

Я только фыркнула. Он может говорить что угодно, но ему так же больно прикасаться ко мне, как и мне к нему.

— Далеко ваш Прорицатель, — спросила я демона.

— Вот скажи мне, ты же не думаешь, что ты первая обращаешься за помощью к Прорицателю? – получила я вопрос, вместо ответа. — Нет, хорошо. А как думаешь, скольким был дан положительный ответ?

— Скольким? — заинтересованно уточнила я.

— Ни одному! – отчеканил парень. – И теперь скажи мне, с чего ты решила, что именно на твою просьбу он откликнется?

— Это очень важно… Для всего человечества! – горячо заговорила я.

— И на что ты готова пойти ради его согласия? – и одарил меня таким пристально-оценивающим взглядом, что я невольно поежилась.

— На многое, — чуть слышно произнесла я. – Наверно, даже душу продам, если это спасет жизни миллионам невинных.

— А если ему не нужна твоя душа? Возможно, хочет исключительно тело? Ты согласишься? – продолжал допытываться Картлан.

— Я… Я не знаю! — вспылила я. – Я его еще не знаю!

Свысока раздалось неопределенное хмыканье, но вопросов больше не последовало.

— А с какой целью ты интересуешься? – подозрительно посмотрела я на спутника.

— Я демон, — пришел лаконичный ответ.

Но он меня не устроил, а поэтому я уточнила:

— И?

Мне не ответили, а я поняла, что настаивать бесполезно и отстала от него, сосредоточившись на каждом шаге. А все потому, что идти в сапогах размера так сорок третьего с моим тридцать седьмым – это сущее наказание. Каждая кочка и каждый торчащий корешок пытались меня уронить на землю, цепляясь за носок. Да на шпильке ходить легче, чем в этих галошах!

У меня иногда возникала мысль, предложить ему одеть сапоги и понести меня на руках. Останавливало только отсутствие нижнего белья.

Я уже даже поглядывала на прорези в рубахе демона и думала о моих крылышках, тогда бы я тоже могла лететь, а не кочки носками считать.

— И не думай взлететь – уничтожат и имени не спросят, — не глядя на меня предупредил Картлан.

— Почему? – изумилась я.

Демон вздохнул и посмотрел на меня, как на умственно отсталую:

— Потому что ты нефилим, а здесь исконная территория демонов.

— Так я же летала, но ты меня не убил! – напомнила я демону о произошедшем, а сама невольно покраснела, вспомнив мое неприкрытое тело и его взгляд, скользящий по мне.

— Потому что дурак, — бросил мне Картлан и ускорился, вынудив и меня поторопиться. – Сейчас преодолеем лес, а оттуда можно порталом ко мне домой.

— Зачем к тебе домой? Мне к правителю надо!

— В таком виде? – меня снова окинули оценивающим взглядом. И я поняла, что идея была совсем не очень. – Сначала переоденешься и тогда в нормально виде предстанешь ко двору. Я буду тебя сопровождать.

— А с каких это пор Стражи провожают гостей прямо к Повелителю? – подозрительно уточнила я, чувствую какой-то подвох, но пока не находя его.

— Потому что я – это я. Или ты против моей компании?

— А ты случаем не в опале и потому так стараешься привести меня в целости и сохранности, что бы получить прощение?

— А может мне оставить тебя тут, чтобы ты не надоедала мне глупыми вопросами? – завис на одном месте демон и скрестил руки на груди.

Я вздрогнула от холодного взгляда, которым он меня одарил и прекрасно понимала, что сама вряд ли выберусь из этого леса невредимой, хорошо, если живой.

— Устала? – неожиданно уточнил Картлан. Я кивнула. – Тут недалеко осталось. Потерпи.

И демон ступил на землю, сразу как-то напрягся и замер.

— Картлан? – позвала я.

— Тихо! – прошептал парень. – Вот Тьма! – и демон выхватил меч.

Я встала в боевую стойку. Меня окинули скептическим взглядом, но ничего не сказали. И тут из-за деревьев появились Восставшие. У меня все похолодело внутри, потому что мой покореженный меч валялся вместе с ошметками одежды на берегу озера.

— С места ни ногой! – и демон медленно пошел вперед.

Ответить я не успела – Восставшие приблизились на расстояние удара и начался бой. Сначала я завороженно смотрела, как неистово бьется демон, как его гибкая, несмотря на внешнюю массивность, фигура извивается. Как легко он уходит от ударов и как еще легче он их наносит. Как в каждом движении скользит легкость и безразличие к происходящему во взгляде, но при этом не теряя цепкости. Я была покорена им.

А еще я хотела с ним спарринга. Хотела, что бы он научил меня нескольким увиденным приемам.

Но одного нападавшего демон пропустил. Точнее он его задел мечом, но это не остановило. Он продолжил движение ко мне. Отступая от врага, я элементарно споткнулась из-за больших сапог и, потеряв равновесие, полетела прямо на меч противника.

И когда я уже решила, что жизнь моя так и оборвется, меня оттолкнул Картлан и ему удар пришелся в бок по касательной. Упав и больно ударившись, я вскочила и хотела броситься на помощь демону.

— Стой, где стоишь! – рыкнул парень, отразив удар и производя контратаку. – Одни неприятности от тебя!

И если первые слова меня не остановили, потому что я видела, что его ранили, то последние просто приковали к месту. Я вспомнила, что там, на поляне, где меня схватили лианы, он вышел без единой царапины, несмотря на то, что там Восставших было больше.

— Ходячее недоразумение! – ни к кому конкретно не обращаясь, прошипел демон, отрубая очередную голову.

А я не могла оторвать взгляда от раны на его буку, из которой текла кровь. Она была почти черной с ярко алыми светящимися сполохами. И я прекрасно осознавала, что мне только что спасли жизнь… в очередной раз.

— Тебе нужна помощь, — кинулась я, когда в адовом пламени сгорел последний труп Восставших. – Я умею… у меня хорошо получается, — протянула я руку, что бы коснуться раны и прочесть заклинание.

— Не надо! – грубо остановили меня.

— Но я…

Но меня опять перебили:

— Твои прикосновения более болезненны.

И я расстроилась. До слез расстроилась. Эта миссия не завязалась у меня с самого начала. Никогда еще так раньше не попадала.

— Ну что ты, — он приобнял меня за плечи, а я дернулась, ожидая боли. Но ее не было.

— А почему не больно? – я подняла вопросительный взгляд на демона.

— Болезнен только прямой контакт с кожей, а на тебе рубашка, поэтому и не больно.

А я только сейчас поняла, что я крепко прижимаюсь к мужчине, который мне очень даже симпатичен и невольно залилась краской, отводя взгляд.

— Ой! – отстранилась я. — Твоя рана!

— Пройдет, — отмахнулся Картлан.

-Надо перевязать, — нахмурилась я, пытаясь сообразить, как бы с меньшим для меня ущербом откромсать у рубашки кусок.

И я рванула рукав. Сначала один, потом второй. Аккуратно, стараясь не касаться демона, перебинтовала его. Правда это было трудно назвать должной повязкой, ибо даже рукав, разодранный на четыре ленты, не держал должным ткань на ране, и Картлану ее приходилось придерживать.

— Вот теперь мы можем трогаться в путь.

— Может, вернемся к озеру, и ты там залечишь рану, как снял скверну? – спросила я.

Он только отрицательно покачал головой.

Дальше лес преодолели без приключений и, выйдя за видимую только демону границу, вспыхнул черный провал овала на земле.

— Я туда не пойду, — заупрямилась я, потому что проваливаться в непроницаемую черноту было очень страшно.

— Ты мне веришь? – изогнул бровь демон.

Я промолчала. Мне было, что ответить ему, но я не хотела… не хотела увидеть разочарование в его взгляде.

— Тогда пошли, — и, толкнув меня в дыру, демон прыгнул сам.

К моей великой гордости я не завизжала, как недорезанная — я молчала. Правда чувствовала, что сердце остановилось, и дышать боялась, но не кричала.

— Все, глаза можешь открывать. Да и дышать тоже можешь.

Я тихонечко приоткрыла один глаз, который увидел перед собой грудь Картлана и тогда второй открылся смелее, представив мне демона во всей красе.

— Это моя спальня, — даже не покраснев, ввел меня в курс местонахождения демон. – Сюда у меня прямой доступ. Я подумал, что ты не хотела бы показаться в таком виде перед моим семейством. Там шкаф, — кивнул за спину демон, — выбери что-то себе. Я в душ.

И даже не обернувшись, ушел за малоприметную дверь, а я стояла растерянная, утопая в ковре с осознанием, что белоснежный ворс под моими… демонскими сапогами становиться просто грязным. И расшнуровав обувь, я пошла к шкафу. Шкаф был из дорогущего, по крайней мере на земле, черного дерева. Да и вся комната поражала роскошью и богатым убранством. И должно же было это меня насторожить, но в тот момент меня больше волновало содержимое шкафа. Выбрав из имеющегося голубую рубашку, наименее широкого покроя и с отсутствием отверстий на спине. Подобрала штаны, черного цвета, которые придется подвернуть и со всем этим я расположилась на кровати, что бы переодеться.

В этот момент из душа вышел Картлан. Небрежно накинутый черный халат, открывал мускулистую грудь.

— Ты в душ пойдешь?

Я кивнула. Пошли, покажу тебе, где что лежит. И меня проводили за дверь, указали на еще один халат, полотенца и сам душ.

Оставшись одна, я заперла дверь и залезла помыться. Все-таки после болота хотелось мыла, а не озерной воды. Я не глядя на смеситель подняла и, не меняя его положения, включила воду. И на меня полилась вода…ледяная. Как я визжала! Отпрыгнув из-под струи воды, поскользнулась и стала оседать на пол. Тут с треском вылетает дверь и в проеме показывается встрепанный и испуганный Картлан. А я опять раздетая!

— ВООООН! – заорала я, стараясь как-нибудь прикрыться.

Парень, наплевав на мое негодование, подскочил и не дал окончательно сползти на пол.

— Ты цела? – обеспокоенный взгляд при спокойном голосе.

А следом от двери прозвучало:

— Картлан, у тебя все в порядке?

Закатив глаза он, раздраженно ответил:

— Да, мама. У меня все хорошо.

Теперь мне поплохело окончательно. Если его мама заглянет в ванную и увидит всю эту картину, что она подумает?

Перевела испуганный взгляд на Картлана. Мне мягко улыбнулись, поставили на ноги и ответили:

— Не волнуйся. Принимай душ дальше, только аккуратней, а у меня тут намечается… разговор, — и, поставив меня на ноги, покинул помещение, прикрыв дверью проход.

В этот раз воду я включала осторожнее, стараясь не подслушивать разговор матери с сыном.

Но мыться до бесконечности я не могла, поэтому выключив воду, я вытерлась и облачилась в халат. А еще мне предстояла вымыть пол с разлитой водой.

— Значит, я жду вас к ужину, — заявила по ту сторону двери демоница шепотом, который я все же расслышала.

— Она человек. Как она, по-твоему, будет чувствовать себя среди демонов? – раздался тихий голос Картлана.

— Ты же знаешь: у нас ей ничто не грозит. А с остальным ты разберешься. Но я очень заинтересована в знакомстве с этой девушкой.

— Мама, прекрати, – зашипел парень.

— Мы вас ждем, — мягко, но уверенно повторила демоница.

И после этих слов закрылась входная дверь.

Я тихонечко попыталась выйти из душа. Не получилось – дверь с грохотом упала к моим ногам, не забыв при этом дать мне по пальцу. Так что демону предстала такая картина – я, прыгающая на одной ноге и волком воющая с огромным желанием пнуть виновницу всех моих бед, но не решавшуюся в виду ранее установленного опыта, что больнее будет.

— Я не понимаю, — протянул Картлан, глядя на все это безобразие.

— Чего? – я даже выть и прыгать перестала.

— Как ты до сих пор жива? – растеряно протянул демон.

А что я могла на это ответить? Для меня попадание в такие нелепые ситуации норма. Вздохнув и смирившись с судьбой, я прошла к кровати, на которой оставила выбранные вещи.

— Оставь, — увидев мои намерения, произнес синеглазый. – Сейчас мама подберет тебе одежду.

И если бы я заранее знала, что за платье принесет мне его маман, да я бы в халате на ужин пошла – это было бы приличнее, по крайней мере, в моем понимании.

Выгнав сына из спальни, она продемонстрировала это издевательства. А когда я попыталась возмутиться, натянув сразу полюбившуюся мне рубашку и штаны, они просто превратились в пепел. Глаза демоницы засверкали огнем предвкушения и я поняла, что попала. Попала по полной. Пришел мой личный звездец.

Жалобно смотря на леди, я натягивала это безобразие. Облегающее платье с очень откровенным разрезом, которое наглядно продемонстрировало, что на мне нет нижнего белья. Во всяком случае, трусиков в вырезе точно не наблюдалось. Голая спина переходила разрезом, соединенным тонюсеньким цепочками через бедро в разрез на левой ноге. Так что ни длинный рукав, ни закрытый перед, ни длинна самого платья уже не спасали, и я все равно чувствовала себя раздетой.

К этому безобразию шли замшевые черные туфельки на шпильке. Но даже эта пытка не шла ни в какое сравнение с моим моральным дискомфортом.

И все это завершал легкий макияж и собранные в высокую прическу волосы.

— Мне кажется, что это платье слишком открытое, — робко и с затаенной надеждой я глянула на демоницу.

Но леди лишь лукаво улыбнулась и позвала сына. Я поняла всю коварность ее замысла, когда глаза вошедшего Картлана восхищенно округлились и он молча на меня взирал. Вот никогда мне так не хотелось кому-то нравиться, как сейчас. А демон продолжал потрясенно на меня смотреть, пока мама его не толкнула локтем.

И тогда, он словно ожив, выдал:

— Тебе очень идет этот наряд, — и продолжал неотрывно на меня смотреть.

Ради этого взгляда я готова жить в этом платье, лишь бы он продолжал на меня ТАК смотреть.

— Мама, будь любезна, дай нам на минуточку, — не сводя с меня взгляда, произнес демон.

— Конечно-конечно! – слишком поспешно и довольно заверила его маман.

А у меня создалось впечатление, что она это все нарочно подстроила. Остался только вопрос: зачем?

— Ты восхитительна! – Карталан подошел очень близко. В черных штанах, рубашкой с подвернутыми рукавами и расстегнутыми верхними пуговками, Картлан. – У меня есть маленькое дополнение к платью, которое, тебе пойдет.

Он снял с запястья, на котором только что ничего не было, золотой браслет в виде змейки с глазками-кристаллами. Кода змейка на его руке проявилась, моему изумлению не было предела. Но когда он одел браслет мне на запястье, стараясь ко мне не прикасаться, – я была в полном шоке. Я прекрасно понимала, что стоимость у такого украшения не малая.

— Это уже лишнее, правда, — посмотрела в эти невероятно синие глаза. – Я не могу принять это…

— Это мой подарок, — и видя, что я хочу возмутиться, продолжил: — и без него тебя к Владыке не пустят.

А мне к нему очень надо, так что я была весьма благодарна Картлану и его семье за заботу и внимание.

— Спасибо, — прошептала я, прекрасно понимая, что он не обязан всего этого делать для меня.

— Дети мои, — раздалось неожиданно от двери и мы оба увидели леди Риадиш довольно улыбающуюся, — нас ожидает мой супруг. Не будем задерживаться.

— Конечно, — согласился Картлан, обмениваясь с мамой понимающими взглядами, после которых леди просияла и не скрывала своей неприлично-довольной улыбки.

Мы втроем спустились на первый этаж в столовую. Я шла, держа под руку демона стараясь, чтобы наша кожа не соприкасались. Не знаю почему, но я боялась выдать свою сущность. Может потому, что ангелы и демоны были извечными врагами? Я всегда ощущала себя только человеком. Особенно рядом с Катланом я чувствовала себя обычной хрупкой девушкой. И мне это нравилось.

В столовой демоница прошла к столу и села рядом с высоким темноволосым мужчиной.

— Позволь представить тебе моего отца…

Тут мужчина поднялся и сам представился:

— Догжимар, — и улыбнулся.

И я улыбнулась в ответ, потому что не смотря на грозную внешность улыбка у него была мягкой и располагающей.

— Уважаемые родители, а это…

— Илиам, шепнула я демону, — Илиам.

Не представляться же мне Луноликой!

— Мне невероятно приятно приветствовать вас в своем доме. Вижу, твоя миссия прошла весьма успешно, сын, — с многозначительной улыбкой Догжимар перевел взгляд на сына. – А сейчас прошу к столу.

Разговор за столом шел в основном о нашей встрече и путешествии. На все вопросы в основном отвечал Картлан, а я только кивала головой, исключая те вопросы, которые требовали моего личного ответа. Не рассказал мой спутник только об озере и моем превращении, мягко обходя любое о них упоминание. И я об этом говорить не стала.

Я так боялась встречи с демонами… а они встретили, накормили, напоили, одели, обули и ни словом не упрекнули. Мечта, а не семья.

Еда была в основном из мясных блюд. Но были и овощи, на которые я налегала с особым старанием. Мне настоятельно порекомендовали попробовать красное вино. Зря поддалась на уговоры, потому что в голове сразу зашумело и я поняла, что мне пора бы и отдохнуть.

Все бы ничего, но неожиданно во время одного из осторожных прикосновений демона, я почувствовала, как змейка зашевелилась и стала подниматься по запястью вверх. Вскрикнув, я до локтя задрала рукав и постаралась скинуть холодный скользящий металл, но он продолжал подниматься под рукавом. Вместе со мной вскочил Картлан и его родители, но помочь мне не спешили. А металл, добравшись до предплечья замер украшением там.

Наконец, первым заговорил Догжимар:

— Этого не может быть! – его изумленный возглас заставил всех посмотреть на него.

Очень довольным голосом ответила ему Хришиари:

— Я тебе более скажу, он сам одел ей его на руку.

Теперь отец семейства переводил ошеломленный взгляд с меня на жену, потом на сына, который не сводил пораженного взгляда с меня.

— Может мне кто-нибудь объяснит, что все это значит? — робко попросила я.

Хоть вопрос и был задан Картлану, ответила за него демоница:

— Мой сын сам все тебе объяснит и заодно проводит в твою комнату.

В тот момент я не обратила, что комнату она назвала «моей», а зря. Мать Картлана оказалась гораздо дальновидней и проницательней, чем казалось на первый взгляд.

Попрощавшись с его родителями, мы пошли обратно наверх.

До коридора второго этажа я молчала, боясь, что нас услышат его родители, но тут я уже набралась храбрости и повторила свой вопрос о странном поведении украшения.

— Понимаешь, — подбирая слова, начал демон, — это древнейший артефакт нашей семьи. А то, что он поднялся до предплечья, означает, что он принял тебя, как члена нашей семьи и теперь доступ к нашим территориям ты имеешь свободный.

Все время объяснения, он не смотрел на меня и, казалось, думал совершенно о другом. До двери в мою комнату мы шли молча. Картлан открыл дверь, и я увидела светлую бело-серебристых тонах комнату, в то время как комната Картлана была выполнена в черно-красно-серебристо-белой гамме.

— Это твоя, так распорядилась моя мать.

— Красивая, — протянула я, любуясь легкостью и простором помещения.

— Моя мама редко ошибается, — грустно улыбнулся демон. — Она была права даже тогда, когда сказала, что в этот раз я вернусь другим. Так и произошло.

— А что тебя изменило? – спросила я, вставая возле окна перед кроватью, в котором непроглядно черное небо пропускало свет серебристой луны, единственного источника света в помещении.

Дверь легонько закрылась. Я ждала ответа на вопрос, уверенная, что Картлан зашел в комнату, но не дождалась.

Снова посмотрела на Луну, дарившую серебристый свет. Не знаю, что на меня нашло, но я никогда так не хотела быть рядом с мужчиной, как с этим, недоступным для прикосновения, демоном. От осознания этой мысли у меня выступил невольный румянец на щеках.

И тут горячее дыхание пошевелило мои волосы. Сначала я даже подумала, что это сон или мне уже мерещится, или я выдуманное приняла за действительное.

Но он заговорил, возвращая меня в реальность:

— Я готов ответить на твой вопрос. Ты готова услышать ответ?

И он убрал мои волосы, перекинув их вперед, теперь обжигая дыханием оголенную кожу на спине. Я испугалась. Действительно испугалась до дрожи.

— Боишься, — заметил он то, что я попыталась скрыть.

Тут я перестала чувствовать сзади тепло его тела.

— Не уходи, прошу, — неожиданно для самой себя попросила я.

— Почему? Что бы еще больше пугать тебя? – с грустью спросил он.

— Потому что… – запнулась я, но нашла в себе силы ответить шепотом: — потому что я боюсь потерять тебя навсегда.

Я замерла, ожидая его ответа, его приговора. И миг до ответа показался мне вечностью, в которой мое сердце не билось, боясь спугнуть призрачную надежду.

— Именно ты изменила меня, — так же шепотом ответил Картлан. — Ты мой запретный плод, который я хочу больше всего на свете. Но в то же время, ты единственная, которую я никогда не могу получить, — с болью закончил он.

Настала моя очередь задать вопрос «почему?» и, повернувшись заглянуть в его бездонные, освещенные серебристым сиянием луны, глаза.

— Да потому, — зло бросил демон, — что я даже прикоснуться к тебе не могу! Я готов умереть, за одно прикосновение к тебе. За одно единственное прикосновение, — со стоном произнес демон.

Тогда я положила ему на грудь ладошки и прижалась к его невероятно сильному телу. Сердце в груди то скакало испуганным зайцем, то замирало. Время остановилось и я не могла сказать: прошла минута или целая вечность. Все вокруг замерло в ожидании чего-то невероятного и волнительного.

— Прости, — прошептал демон.

— За что? – так же едва слышно спросила я.

Горькая улыбка скользнула по красивым губам парня и болью отразилась в глазах.

— За это…

И он, взяв мое лицо ладонями, прильнул к моим губам.

Я ждала боли, но вместо нее в этот момент нас накрыло нестерпимым красным сиянием неясного источника. Но мне в этот момент было все равно. Правда, я не смогла утерпеть и вскрикнула, когда браслет стал уползать с предплечья. Оторвавшись друг от друга, мы следили за ее поползновениями. У нее глаза-кристаллики сияют красным и она ползет к моей шее. Страх поднимался вместе с ней. Если она и там закрутиться спиралью – мне не жить. Может, этот браслет так защищает своего хозяина? Демон теперь изумленно взирал на шествие золотой путешественницы. А змея, добравшись до шеи, обернулась одним кольцом и сомкнула свою челюсть на своем же хвосте, застыв металлом. Только теперь глаза были красными, а не прозрачными.

— Удивительно! – потрясенно прошептал демон и одарил меня изучающим взглядом.

И снова меня поцеловал. Смело, страстно и без опасений. И для меня в этот момент мир перестал существовать, остались только я и он.

Солнышко только поднималось, озаряя небеса мягким светом. И я улыбнулась счастливой улыбкой, вспоминая прошедшую ночь. Страстные поцелуи Картлана, его горячие руки и жаркие слова, от которых сразу румянец проступил на щеках.

Но стоило мне повернуться, и я увидела рядом пустую подушку. Стыд накрыл меня с головой. Осознание того, что я ему не нужна и боль заполнила мое сердце, и горечью отдаваясь в душе.

Я понимаю, что не обещал любви до гроба, он ничего не обещал, но такое поганое чувство внутри, что глаза на мокром месте. Вскочив, быстро умылась и, одев вчерашнее платье, выскочила на улицу. Уверена, что любой демон мне укажет, где найти Владыку. Найду и быстро покину это месте.

Я оказалась права и, спеша по улице к дворцу Владыки, мечтала только о том, что бы он поскорее представил мне Прорицателя. А после, как можно скорее оказаться дома.

Демоны на меня странно косились, но ничего не говорили и всегда отвечали, когда дорогу спрашивала. Правильно! Злой женщине лучше не перечить – себе дороже.

У входа во дворец меня остановили стражи. Я объяснила им очень доходчиво, что мне требуется срочная аудиенция у правителя и один решил меня проводить. Перед тронным залом я остановилась и сказала, что дальше меня вести не надо, потому что увидела разговаривающего Догжимара с дроу. Вот у него я и узнаю, где найти правителя, только подожду, что бы он закончил разговор – перебивать все же невежливо.

Но стоило отцу Картлана меня увидеть, как разговор сразу прекратился и удивленными глазами Догжимар посмотрел на меня. Сказал несколько слов собеседнику и, покинув его, направился ко мне. Мне стало как-то неудобно, что я оторвала демона от дел, но у меня времени не так уж и много. Точнее время есть, но мне очень хочется поскорее оказаться дома и забыть эту миссию, как страшный сон.

— Илиам, доброе утро! – улыбнулся Догжимар.

— Доброе! – кивнула я. – Можно у вас спросить?

Демон улыбнулся, давая разрешения, но ровно до того момента, пока не увидел змейку на моей шее. Но он ничего не сказал, посмотрев на меня совсем по-другому. С искреннем интересом и заинтересованностью.

— Чем я могу помочь? – подозрительно уточнил он.

Я удивилась такой перемене, но не стала вдаваться в подробности, я, в конце концов, отвлекла его от дел.

— Не могли бы Вы мне подсказать, где я могу найти Владыку?

Теперь он совсем поменялся в лице, но всего лишь на мгновение. Потом, приняв нейтрально выражение на лице, произнес:

— Я вас даже провожу, — и пошел к массивным воротам.

— Спасибо, — прошептала я, следуя за Догжимаром.

Миновав очередную охрану у дверей, мы вошли в огромный тронный зал, который, на первый взгляд, был пуст. Но я ошибалась — стоило отцу Картлана сказать:

— Оставьте нас, — и, появившиеся, словно неоткуда, десять вооруженных демонов покинули это огромное помещение.

Дождавшись, когда за последним закроется дверь, он повернулся ко мне и сказал:

— Итак. Зачем ты искала Владыку?

А я открыла рот, но повторить свою просьбу не решилась. Есть ли смысл повторяться?

— И? Долго я буду ждать. Чего ты хотела?

— Я… с Владыкой… — начала я, косясь на дверь и думая, что пора отсюда драпать. Он же с какой-то целью выгнал всех.

Демон вздохнул, помотал головой и пошел к трону. Развернулся, с грацией хищника сел и посмотрел на меня.

— Я – Владыка Догжимаршаран Риади?ш. И я слушаю тебя.

И тут некстати вспомнился путеводитель и слова о коварстве демонов. Вот так бывает. И почему-то только со мной. Вот что стоило ему сразу сказать, мол, мои родители люди… тьфу ты! – демоны не простые, а золотые, то есть власть имущие. Еще точнее, имеющие эту власть. И все в таком духе. Нет! Он меня подставил как последнюю…

— Владыка, — я догадалась, наконец, поклониться, — я бы хотела встречи с Прорицателем. А точнее, его помощи, с Вашего дозволения.

— Илиам, — начал Владыка, но его грубо перебила, распахнутая, явно с ноги, дверь и стукнувшаяся об стену так, что люстра чуть не приземлилась мне на голову.

Мы оба посмотрели на источник такого невежливого шума. Правитель удивленно, а я уже приняв боевую стойку и порадовавшись разрезу по самое не балуйся. Нашему взору предстал полуголый рассерженный Картлан. Из одежды на нем были только штаны и сапоги. И он в таком виде пришел во дворец?!

Но стоило мне вспомнить, как он прижимал ночью меня к этой самой груди, мои щеки тут же обдало жаром и я покраснела до кончиков волос!

— Ши?рая ал, — прошептала я слова активации перехода.

К моему изумлению ничего не произошло. Я, конечно, должна была их произнести, когда Прорицатель даст согласие идти со мной. Но уж лучше невыполненная миссия, чем еще хоть раз увидеть его глаза.

— Ширая? ал! — повторила я требовательнее, хотя уже понимала, что портал не откроется.

— Картлан! – возмутился Владыка.

— Отец, погоди. Я не к тебе.

И было сказано это таким тоном, что мне захотелось забиться в самый дальний угол, прикинуться мебелью и еще раз прошептать слова активации.

— Илиам, как понимать твое поведение? – грозно вопросили у меня.

Я затравлено оглянулась на Владыку. И неожиданная помощь пришла.

— Картлан, — начал Догжимар, — остановись и возьми себя в руки. Ты артефакт видел? – с каким-то намеком произнес Владыка.

— Видел, — сквозь зубы процедил демон. – А еще я видел пустую кровать, когда вернулся с… неважно уже чем. А ты сбежала! Ты, просто-напросто, сбежала!

— Так же, как и ты поутру! – не выдержала я. – И я помню, что ты мне сказал ночью, — потупилась я.

Догжимар перевел взгляд на сына, а тот нахмурился и, подойдя ко мне, уточнил:

— Это ты про то, что это будет не здесь и не так?

В этот момент мне хотелось провалиться к демо… домой, в общем. Потому что мы просто провели ночь в объятьях друг друга и наслаждались не столько физическим контактом, сколько возможностью быть рядом.

— Я исчез, что бы раздобыть розы, и ты бы проснулась в цветах, но ты…

— Ты покидал пределы… — перебил его Владыка.

— Да, отец, покидал! И покину столько раз, сколько потребуется!

И, почему-то, оба посмотрели на меня и на змейку. А я решила, что разговор идет совсем не туда и я уже теряю его нить.

— А можно мне представить Прорицателя? — жалобно спросила я. — Мне домой очень надо.

Оба мужчины как-то странно усмехнулись.

— Знакомься, искомый тобой Прорицатель, — и Владыка указал на сына.

Я очень захотела присесть. Это что ж получается, я Прорицателя встретила прям на границе и все остальное пустая трата времени? Я разозлилась, потому что тогда бы меня не поглотила земля, тогда бы мне не пришлось обнаженной махать перед ним крылышками… и теперь не он, а я напоминала разгневанную фурию.

— ТЫ! – взревела я. – Ты знал и молчал! Да как ты мог! Я бы уже давно вернулась с выполненным заданием, если бы не ты!

Картлан скрестил руки на груди и скептически поинтересовался:

— А с чего ты взяла, что я с тобой вообще пойду куда-то?

И внутри у меня все опустилось. Неужели он готов так со мной поступить? Если бы я только знала кто он, я бы… я бы все равно в него влюбилась, но держалась бы от него как можно дальше. Да и домой бы к нему не пошла. А так получается, что я испортила все сама.

— Пожалуйста, — тихо попросила я. – От этого зависит исход основной операции. Ты очень нам нужен.

С этими словами я решилась посмотреть ему в глаза, потому что от его ответа зависела не только моя судьба. Но в тот момент я и подумать не могла, что моя судьба кардинально измениться и буду я зависеть от него, как от воздуха, которым дышу.

— Значит, я нужен ВАМ, да? – я кивнула. – А нужен ли я ТЕБЕ?

Я обернулась, ища поддержки у Догжимара, но его уже не было. И когда он только ушел?

Не услышала, но почувствовала приближение демона. И действительно, он шел ко мне. Медленно шел, словно зверь, загнавший добычу в угол и знающий, что деваться ей некуда.

— Ши?рая ал, — уже кричала я, отступая назад.

— В этом зале не действует магия, — зло усмехнулся Картлан. – Так что ты не сможешь отсюда уйти, пока все мне не объяснишь.

— У нас проблемы и мы собираем специалистов из разных областей, — начала рассказывать я, потому что мне было страшно, очень страшно.

— Меня не волнует твоя миссия, — прошипел надомной демон. – Меня интересует, почему ты сбежала от меня? Почему?

Я молчала. Слова были, но произносить их вслух я не стала. Надомной отчетливо заскрипели зубами. И мне нестерпимо захотелось стать невидимкой.

— Илиам, посмотри на меня! — такой властный голос, что хочешь — не хочешь, а взглянешь. И добавил уже тише: — На меня, полного идиота.

Вот тут мое любопытство не выдержало и я посмотрела на него. Даже улыбку скрыть не удалось.

— Вот даже ты надомной смеешься! А я, как последний дурак, мотался в сопредельное измерение, потому что у нас розы не растут. А я хотел, что бы ты первое со мной пробуждение запомнила навсегда. Представь теперь, вваливаюсь я с такой охапкой этих колючек, что еле в дверь пролез, а тебя нет. Я рвал и метал. Я не мог ничего понять. Ты знаешь, на что способен демон в гневе? Нет? Тебе повезло. А вот мама расстроилась – это была ее любимая комната.

Он смотрел поверх моей головы, но руки его сами собой удерживали меня за предплечья.

— Зачем ты так? – спросила я.

— Что так? – меня удостоили внимания.

— Поступаешь?

— Если ты про комнату, то это поправимо. А если ты о себе, то я перевернул бы все миры, но нашел тебя. Я был бы последним глупцом, ели бы тебя потерял, — грустно улыбнулся он и обнял меня. – Ты мой осознанный выбор, подтвержденный родовым артефактом.

— Что?! – я отстранилась от него, на вытянутые руки. – Какой еще артефакт.

— Змейка. Если она на запястье – это признак того, что ты желанный гость нашего дома. Если змейка обитает на предплечье – это означает, что семья, обладатель артефакта, принимает тебя, а если змейка перебралась на шею – это значит, что выбор, одевшего его, правильный. А уж если у нее загораются глаза – это значит, что пара истинная и нерушима.

— Это как? – почему-то во всем теле оказалась такая слабость, что не держи меня демон, я бы уже на полу сидела.

— Это значит, ангел мой, что у нас взаимная любовь. Да-да! И не смотри на меня так. Я демон – я собственник и теперь я тебя никому не отдам.

— У меня работа, — начала я, — и личная жизнь…

— Правильно — личная жизнь со мной. И раз уж мы коснулись этой темы, то…

Он подхватил меня на руки и понес в сторону трона. Усадив на место, которое мне никак не предназначалось и за мое здесь присутствие меня могут просто убить. Не обращая внимания на мое возмущение он, продолжил чуть осевшим голосом и, не сводя с меня завораживающего синего взгляда:

Случайные записи:

5 Демонов Снятых На Камеру | Реальные Кадры


Похожие статьи:

  • Mistress in distress, или почему во всем виноват баттерс

    Хроники веселого непотребства № 1 18+ Содержит непристойную брань на грани фола. Может вызвать эпилептические припадки. Mistress in distress, или Почему…

  • Излишество — не роскошь

    ЭЛЬФРИДА ЕЛИНЕК Ведущий: хочешь кое-что иметь, никогда не бери чтопопало, а сразу — только самое хорошее, а самое хорошее начинается гам, где кончается…

  • Iv. нормы лексические и фразеологические

    Задание 1. В данных предложениях найдите и исправьте речевые ошибки (употребление слова без учета его лексического значения, экспрессивно-стилистической…

Добавьте постоянную ссылку в закладки. Вы можете следить за комментариями через RSS-ленту этой статьи.
Комментарии и трекбеки сейчас закрыты.